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2023-01-03 08:53

我乘坐的旧金山无人驾驶汽车堪称完美但我并不买账

金伯利改变,SFGATEFacebook Twitter邮箱

几周前,我的一段13秒的视频让朋友和家人陷入了恐慌。我坐在Waymo自动驾驶汽车的后座上录制了这段视频,它显示了汽车的方向盘在自动移动。所有的反应都是紧急和惊慌的;我的一位前同事和我儿时最好的朋友都说了同样的脏话,而另一位朋友写道,“太可怕了”,后面全是大写的“它怎么知道的”。

我第一次看到纯白色的捷豹I- pace suv,每辆车上都装着旋转的摄像头,发出太空时代的嗡嗡声,去年夏天我搬到附近的时候。他们在八月的浓雾中开车,到处都是;我不止一次看到两辆waymo汽车在一个停车标志前一排一排地堆在一起。

事实证明,这是因为谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶汽车子公司Waymo从去年8月开始,通过其“可信测试者”计划,让旧金山人乘坐其无人驾驶汽车。届时,人们可以报名在某些社区试驾自动驾驶汽车,并就体验向Waymo提供反馈,不过以防万一,车上也会有一名人类专家。2022年11月中旬,Waymo获得了加州公共事业委员会的许可,可以向公众提供全自动驾驶汽车。这些被Waymo称为“仅限乘客”的车辆将让可信的测试人员体验完全的自动驾驶服务——Waymo自2022年5月以来一直在凤凰城市中心提供这项服务。

就在我12月中旬乘车的前几天,该公司宣布了另一项扩张:现在它可以在整个旧金山以及戴利市的特定地区提供只供乘客乘坐的乘车服务。截至本文发表时,任何公众都可以下载Waymo One应用程序,但他们必须加入等待名单,才能真正成为受信任的测试员,并在旧金山使用自动驾驶汽车。

整整一年以来,我一直对Waymo很好奇,因为我几乎每次走出公寓都能看到一辆捷豹。因此,当该公司上月让SFGATE搭上一趟车时,我迫不及待地想进去看看其中一辆机器人汽车,它们似乎已经占领了我的小住宅区。

最好的sfgate

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在约定的时间,我在海特街的一个街角遇到了Waymo的公关经理桑迪·卡普(Sandy Karp),她为我们订了一辆车。大约15分钟后,一辆白色SUV在海特街(Haight Street)上向我们疾驰而来,前座完全空无一人。它灵巧地越过了我们接车点前的几个路障,然后在几码远的地方靠边停车。这些车都经过了避免双重停车的训练。

看到一辆没有司机的车停在我面前是非常超现实的,而更超现实的是,自愿坐进那辆车里,相信它能安全地把我送到我想去的地方。

一个机器人的声音代替了真人司机亲切的问候,提醒我系好安全带,并祝我“节日快乐”。(卡普高兴地告诉我,这些汽车也祝乘客“周五快乐”,但可惜的是,我们今天是周二。)系好安全带后,我按了一下后座控制屏上的一个按钮,让汽车知道我们已经准备好了。

在这一点上,我不得不称赞Waymo:驾驶非常舒适。我特别想在海特街(Haight Street)待上一段时间,那里有两条公交线路、频繁的双车位停车和大量行人——我担心无人驾驶汽车很难应付这种复杂的驾驶体验。

我很高兴自己错了。我们的“司机”处理得很轻松,在停在路边的汽车周围平稳地驾驶,在红灯前舒适地停下来。当我们向西进入弗雷德里克街时,我们看到了旧金山汽车混乱的经典时刻:一辆送货卡车双停在对面车道上,而在它后面,一辆汽车正从车道上倒车开到街上。当我们靠近时,那辆车驶出车道,在我们的Waymo和卡车之间行驶;与此同时,在我们的右边,一个女人正从她敞开的车门里探出头来,威胁说随时都要上街。

总之,Waymo必须预测停止的卡车、倒车出车道的汽车、行人以及迎面而来的其他车辆的运动。它一点也不担心,在整个过程中没有突然加速或突然刹车——而且,不管怎样,它也没有人类司机(至少是这个人类司机)可能会发出的沮丧的叹息声。

卡普还指出,使用车载屏幕,我可以通过我的谷歌账户同步我自己的音乐,调整温度或与人工支持代表连接。在默认的显示器上,我可以360度观看我的汽车在旧金山行驶的动画,行人显示为圆形球体,其他车辆显示为矩形,城市公交车显示为类似泡饼的形状。如果我们停在红绿灯前,我的卡通车上方就会弹出一个小泡泡,显示绿灯是绿、黄还是红。

这一切都令人印象深刻。然而,在我的机器人汽车把我送回家后,我只剩下一个简单的问题:为什么?

关于科技公司对出租车行业的“革命”如何影响劳动力,已经有很多报道。大约十年前,当优步和Lyft大受欢迎时,它颠覆了主要由移民和有色人种组成的劳动力队伍,这些人基本上可以通过驾驶出租车过上舒适的生活。全世界的出租车工会都开始反抗;纽约市的奖章持有者破产了,他们梦寐以求的证书变得一文不值。还有乘客的安全问题和工人的剥削问题。

不过,网约车应用的辩护者可能会辩称,至少这些公司为人们提供了工作,打破了进入壁垒。在我使用网约车应用的这些年里,我和数十名司机交谈过,他们说他们很欣赏这些应用提供的灵活性,在全职上学的同时用它们来补充其他收入或工作。

Waymo的承诺恰恰相反:消除这些容易获得的工作以及它们所取代的传统工作。如果说劳动力市场有什么增加的话,那就是Waymo用更多的工作取代了蓝领工作,而这个行业往往会一遍又一遍地雇佣同一类人。

当然,这项服务也有吸引人的地方,比如它的车队完全由状况良好、干净的电动汽车组成。它还有令人印象深刻的辅助功能:应用程序提供触觉和听觉反馈,帮助你找到汽车,还支持多种语言,这在旧金山这样一个多元文化的地方是至关重要的。当然,新奇的因素是真实的——我被一个机器人开车送回家!

然而,当我们向西返回时,我发现自己在想……有人需要这个吗?

我的印象是,Waymo也仍在解决这个问题。在我的旅程结束几天后,我与Waymo的叫车产品经理克里斯·路德维克(Chris Ludwick)进行了交谈,问他Waymo计划如何从其他应用程序(以及它们的人类司机)那里赢得客户,这些应用程序已经在他们的思想(和手机)中根深蒂固。

Ludwick告诉我:“我认为我们现在的重点是努力发展我们自己的服务,关注我们的乘客。”他说,最近几周,Waymo一直在调查它的“动力骑手”,即每周多次乘坐Waymo车辆的人,了解他们为什么选择Waymo而不是其他应用程序。通常,销售因素是“车内体验. ...”它很安静,很舒服,你可以播放任何你想听的音乐,你可以闭上眼睛,基本上你有完全的自由去做你想做的事情。”

换句话说,至少在那些提前接触到无人驾驶出租车的公司中,高级用户选择Waymo是因为它将人类排除在外。在某些情况下,我可以理解这一点——卡普提到,她在Waymo汽车的后座上睡觉感觉很安全,因为车里没有陌生人——但这让我觉得很反乌托邦。我们担心智能手机如何破坏社会,担心数月的大流行导致的隔离如何阻碍了社交技能。但现在我们想要从最基本的通勤行为中消除我们的人类同胞?

回到车里,当我向卡普提到Waymo的“外日落”闪电战时,她笑了,并指出我的邻居允许Waymo在浓雾和太平洋反射的强光下测试汽车的导航功能。舰队的表现令人钦佩:据她说,这项技术已经足够完善,可以在所有类型的极端天气条件下导航,从卡尔的暗灰色到全面的沙尘暴。

很高兴知道。我只是忍不住想,如果我在沙尘暴中叫出租车,我会希望有另一个人在那里分享这段经历。