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2023-02-14 16:49

森林树木真的通过地下真菌“说话”吗?

艾伯塔省[加拿大],2月13日(ANI):森林中的树木可能会彼此“说话”,与它们的幼苗交换资源,甚至通过一个连接的地下精细真菌丝网来保护它们,这种想法引起了科学家的兴趣。

这个概念已经在大众媒体上流行起来,甚至在著名的苹果电视喜剧《Ted Lasso》中也有讨论,并被戏称为“木网”,但阿尔伯塔大学的研究人员贾斯汀·卡斯特表示,这些想法背后的科学依据尚未得到证实。

在发表在《自然生态与进化》杂志上的一篇同行评议文章中,喀斯特和两名同事对三种关于地下真菌能力的流行说法提出了质疑,这些地下真菌被称为共同菌根网络,或CMNs,连接地下多种植物的根。真菌是活的有机体,如霉菌、酵母和蘑菇。

“CMN研究激发了人们对森林真菌的兴趣,这很好,但对公众来说,重要的是要了解许多流行的想法都领先于科学,”亚利桑那大学农业、生命与环境科学学院的副教授喀斯特说。

研究人员表示,虽然cmn已被科学证明存在,但没有强有力的证据表明它们对树木及其幼苗有益。

为了评估这些流行的说法,喀斯特和他的合著者英属哥伦比亚大学奥肯那根分校的梅兰妮·琼斯以及密西西比大学的杰森·胡克塞马回顾了现有实地研究的证据。

他们发现,其中一种说法,即cmn广泛存在于森林中,没有足够的科学证据支持。人们对CMN的结构及其在野外的功能了解得还不够,“因为测绘的森林太少了。”

第二种说法,如营养物质等资源通过cmn由成树转移到幼苗,并促进生存和生长,也被发现是可疑的。

对26项研究的回顾,包括喀斯特是合著者的一项研究,确定了虽然资源可以通过树木转移到地下,但CMN并不一定能带来这种流动,而且幼苗通常不会从CMN的接入中受益。总的来说,他们的综述揭示了大致相同的证据,表明连接到CMN会改善或阻碍幼苗,最常见的是中性影响。

喀斯特和她的合著者指出,第三种说法是,成树优先通过CMNs向幼树发送昆虫损害的资源或“警告信号”,这一说法没有得到一项同行评审、已发表的实地研究的支持。

研究人员说,过度夸大的信息会塑造和扭曲公众对cmn的叙述,而这反过来可能会影响森林的管理方式。

“扭曲森林中cmn的科学是一个问题,因为健全的科学对于如何管理森林的决策至关重要。在没有进一步证据的情况下,将森林实践和政策基于cmn本身还为时过早。不能识别错误信息会削弱公众对科学的信任。”(ANI)